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La contaminación está afectando a nuestros huesos

Una nueva investigación en la India, liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), asocia la polución con más riesgo de desarrollar osteoporosis.

esqueleto

La contaminación atmosférica perjudica la salud. Esto es bien sabido por todos y probado por múltiples estudios científicos publicados en la última década. Algunos de los efectos más conocidos son las enfermedades respiratorias, ictus o cáncer de pulmón. Pero, ahora también sabemos que la salud ósea también se resiente al convivir con aire contaminado.

Una nueva investigación en la India, liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por ”la Caixa”, ha encontrado una asociación entre la exposición a la contaminación del aire y una peor salud de los huesos.

Proyecto CHAI, que coordina ISGlobal, ha desarrollado el estudio y publicado los resultados en la revista Jama Network Open después de analizar la relación entre la contaminación atmosférica y la salud ósea. Lo ha hecho a partir de más de 3.700 personas de 28 aldeas cercanas a Hyderabad, en el sur de la India.

Los autores aplicaron un modelo desarrollado a nivel local para estimar la exposición a la contaminación atmosférica alrededor de las viviendas –partículas finas (partículas suspendidas en el aire con diámetro inferior a 2,5 μm, PM2.5) y carbono negro (BC)–.

Los participantes también informaron del tipo de combustible que usaron para cocinar. Esta información se relacionó con la salud ósea, evaluada a partir de un tipo de radiografía que mide la densidad ósea –absorciometría de rayos X de energía doble (DXA)– y se analizó la masa ósea en la columna y en la cadera izquierda.

Los resultados mostraron que la exposición a la contaminación atmosférica, en especial a las partículas finas, se asociaba con un bajo nivel de masa ósea.

Eso significa que vivir en un ambiente con aire contaminado aumenta el riesgo de padecer osteoporosis, una enfermedad del esqueleto en la que se produce una disminución de la densidad de masa ósea.

“Este estudio contribuye a la escasa y poco concluyente literatura científica que asocia la contaminación del aire con una peor salud ósea”, explica Otavio T. Ranzani, investigador de ISGlobal y primer autor del estudio.

Con respecto a los posibles mecanismos que podrían explicar este vínculo, el investigador apunta a que “la inhalación de partículas contaminantes puede conducir a un aumento de la pérdida mineral ósea, a través del estrés oxidativo e inflamación que produce la contaminación”.

La exposición anual a PM2.5 fue de 32.8 µg/m3, muy por encima de los valores máximos recomendados por la Organización Mundial de la Salud (10 µg/m3). El 58% de las y los participantes utilizaron combustible de biomasa para cocinar.

“Nuestros hallazgos se suman a la creciente evidencia que indica que la contaminación del aire por partículas es relevante para la salud ósea en una amplia gama de niveles de contaminación del aire, incluidos los niveles encontrados en países de ingresos altos y medianos”, asegura Cathryn Tonne, coordinadora del estudio y del Proyecto CHAI.

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