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India: 3 mil kilómetros de muro a lo largo de las vías del tren para evitar muertes

El anuncio se produce después de la trágica muerte de unas sesenta personas durante las celebraciones de un festival hindú en el Punjab.

Crédito: Anadolu Agency / Getty

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El ministerio de ferrocarriles dice que construirá una barrera de hormigón armado de 2,7 metros de altura en las áreas residenciales. El proyecto costará alrededor de 2.500 millones de rupias, que equivalen a más de 30 millones de euros. Se estima que el nuevo impulso cubrirá todos los tramos vulnerables en áreas pobladas.

El periódico The Indian Express dijo que el ministerio tomó la decisión después de que 61 personas murieran en las vías de un tren en el estado del Punjab durante las celebraciones del festival hindú de Dusshera. Cerca del lugar de la tragedia había una valla pero los congregados la escalaron y entraron por un paso a nivel para tener una mejor vista del festival.

El incidente, que se transmitió a nivel nacional y se compartió ampliamente en las redes sociales, generó preguntas sobre por qué se les permitió reunirse en una vía de ferrocarril en funcionamiento.

Según el Ministerio de Ferrocarriles, casi 49.800 personas murieron después de ser atropelladas por trenes en los últimos tres años, la mayoría en áreas suburbanas densamente pobladas. Según la ley, los oficiales tratan estas muertes como actos de invasión y negligencia por parte de los usuarios de la carretera. Los oficiales han especulado que muchas de las víctimas podrían haberse distraído con sus teléfonos.

En los ferrocarriles de la India circulan alrededor de 12.000 trenes por día, transportando a más de 23 millones de pasajeros, según The Guardian.

La red ferroviaria envejece y no cuenta con fondos suficientes. Más de 33.700 personas murieron en accidentes relacionados con el tren en 2015, el último año en el que se publicaron los datos nacionales, la mayoría de ellos cayendo de trenes superpoblados o siendo golpeados en las vías.

La Comisión de Seguridad Ferroviaria estipula que para obtener un espacio de seguridad para velocidades de tren de 160 km/h, las vías férreas deben estar cercadas o amuralladas y por eso las paredes a lo largo de las vías se han vuelto necesarias.

Según la información policial, en la red de trenes suburbanos de Bombay, 18.847 personas murieron entre enero de 2013 y agosto de este año. El informe del comité de revisión de seguridad de alto nivel, encabezado por el científico Anil Kakodkar, había dicho que en el área ferroviaria suburbana de Bombay, el cruce de vías se produce principalmente debido a la falta de cercas, a la ausencia de un número adecuado de puentes para peatones y a la resistencia a reemplazar los pasos a nivel por puentes para peatones.

Un informe del gobierno de 2012 describió el número anual de muertes en los ferrocarriles como una “masacre”, pero el gobierno de la India ha argumentado que las cifras van proporcionalmente en línea con otros países, y que en general son más altas debido al tamaño de la red y al número de pasajeros.

El departamento de ferrocarriles ya había comenzado a construir más de 1.600 kilómetros de barreras de hormigón, pero dijo que el trabajo fue demorado por los locales que se opusieron a la construcción. El material de las paredes, como ladrillos o hierro, también fue un objetivo de los ladrones.

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