Sociedad

Estados Unidos: Alarmantes cifras de intento de suicidio en niños y adolescentes

Un estudio reciente demuestra que el número de niños y adolescentes estadounidenses que llega a las salas de emergencia por ideación suicida o intento de suicidio se duplicó entre 2007 y 2015.

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Hace 15 años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) catalogó el suicidio como un problema global de salud pública “prevenible”. Sin embargo, las tasas de muerte autoinfligida no han disminuido significativamente y, por el contrario, han aumentado en algunas partes del mundo.

Si bien el problema afecta a todos los rangos etarios, los niños y los adolescentes son el grupo más vulnerable, especialmente con el aumento de la presión académica y la proliferación de redes sociales y, por ende, del cibermatoneo, según el Dr. Gene Beresin, director ejecutivo del Centro Clay para Mentes Jóvenes Saludables en el Hospital General de Massachusetts y profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard.

En un estudio reciente, investigadores utilizaron datos públicos de la Encuesta de Atención Médica Ambulatoria del Hospital Nacional, suministrada por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés).

De las 300 salas de emergencia que hicieron parte de la muestra, los investigadores rastrearon cada año el número de niños entre 5 y 18 años que recibieron un diagnóstico de ideación suicida o intentos de suicidio.

A pesar de que las razones por las cuales los niños y los adolescentes estadounidenses están teniendo cada vez más episodios de ideación suicida o intento de suicidio no son claras, los expertos coinciden en que es posible que se deba a la proliferación de las redes sociales y el cibermatoneo, que degeneran en ansiedad y depresión.

Según datos de la Academia Estadounidense de Psiquiatría de Niños y Adolescentes, la mayor parte de Estados Unidos enfrenta una grave escasez de psiquiatras de niños y adolescentes conmenos de 17 psiquiatras disponibles por cada 100.000 niños.

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