Salud

Nuevos estudios ubican a las personas con obesidad entre las que mayor riesgo presentan frente al coronavirus

Según un relevamiento realizado en el Reino Unido, casi dos tercios de los pacientes que se enferman gravemente por COVID-19 en ese país son obesos y casi el 40% son menores de 60 años.

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Casi dos tercios de los pacientes que se enferman gravemente por el coronavirus en el Reino Unido son obesos y casi el 40% son menores de 60 años, reveló una auditoría del NHS.

Puntualmente, según el reporte, el 63% de los pacientes en cuidados intensivos en hospitales del Reino Unido debido a complicaciones por COVID-19 tiene sobrepeso, obesidad u obesidad mórbida.

Si bien la edad promedio de las personas que sufren los síntomas más graves del coronavirus -que ya cuenta más de 372 mil casos y 16 mil muertes en todo el mundo- es de 64 años, el 37% tiene menos de 60 años.

El Centro Nacional de Auditoría e Investigación de Cuidados Intensivos analizó todas las admisiones a unidades de cuidados críticos en el Reino Unido hasta la medianoche del jueves pasado. Su hallazgo de que las personas obesas corren el riesgo de sufrir complicaciones graves por COVID-19 será preocupante para los jefes de salud, ya que dos tercios de los adultos en el país entran en la categoría.

Las personas que tienen obesidad tienen alteraciones del sistema inmune, que se conocen hace tiempo y las más importantes que podrían enumerarse son una disminución de la producción de las citoquinas, que son proteínas con efecto antiinflamatorio; tienen función alterada de monocitos y de linfocitos que son todos glóbulos blancos del sistema de defensa; tienen disminución de las llamadas células asesinas o ‘killers’, que son las que detectan y atacan una célula por ejemplo invadida por un virus; tienen una función disminuida de macrófagos, que son las células encargadas de degradar bacterias, virus, etc y en general tienen una respuesta muy disminuida de la estimulación por antígenos para enfrentar infecciones.

Los estudios recientes realizados en el Reino Unido demostraron que las personas obesas tienen más probabilidades de sufrir complicaciones graves o morir de infecciones.

Los investigadores aseguran que el sistema inmunológico de las personas con sobrepeso se ve constantemente reforzado mientras intentan proteger y reparar el daño que la inflamación causa a las células. Usar toda su energía para defenderse de la inflamación significa que al sistema de defensa del cuerpo le quedan pocos recursos para defenderse contra una nueva infección como COVID-19.

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