Durante su primera visita en el extranjero y tras la reunión con el mandatario de Guatemala, la vicepresidenta de Estados Unidos anunció un grupo de trabajo regional para luchar contra la corrupción en Centroamérica e instó a los migrantes guatemaltecos a que no viajen "de forma ilegal" a Estados Unidos.

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¿Las razones de su visita? Abordar temas de gran relevancia para la Casa Blanca como son la migración, la seguridad y la corrupción en la región. Para ello, Harris se reunió durante la mañana de este lunes 7 de junio con el presidente guatemalteco, Alejandro Giammattei. La alta funcionaria estadounidense viajará esta noche a México, donde también se reunirá con el mandatario mexicano, Andrés Manuel López Obrador y concluir así su primera misión en el exterior.

Durante las conversaciones con Giammattei, Harris le transmitió la importancia de su encuentro para la Administración Biden: “Somos vecinos y la posición de Estados Unidos es que, por tanto, estamos interconectados. Compartimos lazos familiares, compartimos lazos históricos, y es importante que, al embarcarnos en una nueva era, reconozcamos el significado y la importancia de esta relación como vecinos”.

"Construir muros de prosperidad" entre ambas naciones, señaló Giammattei

Discutir y avanzar las prioridades “compartidas” de ambas naciones es la misión de Harris, según dijo a en una rueda de prensa conjunta en el Palacio Nacional de la Cultura, después de una reunión de aproximadamente tres horas en la sede del Ejecutivo guatemalteco.

“Nuestro interés colectivo es que trabajemos juntos allí donde podamos encontrar la posibilidad de resolver problemas que vienen de lejos, problemas que se basan tanto en causas profundas como en factores agudos”, recalcó la política.

Por su parte, el mandatario guatemalteco dijo que se necesitan “construir muros de prosperidad”.

Los primeros anuncios, de hecho, llegaron antes de la comparecencia de Harris y Giammattei. El fiscal general de Estados Unidos emitió un comunicado anunciando nuevas medidas tomadas por el Departamento de Justicia estadounidense para combatir la trata de personas, el contrabando y la corrupción.

Fuerza de Tarea Conjunta para combatir la corrupción

La proclama más importante fue la creación de la Fuerza de Tarea Conjunta Alpha, un órgano dedicado a perseguir la corrupción a nivel regional. Dicho aparato, que ya había sido mencionado anteriormente, estará coordinado con los Departamentos de Estado, Justicia y Tesoro de Estados Unidos junto con el apoyo de los fiscales centroamericanos. “Las redes transnacionales de tráfico y trata de personas representan una seria amenaza criminal”, dijo el fiscal general Merrick Garland en el comunicado.

A través de esta Fuerza de Tarea, el Ejecutivo de Biden apoyará “judicializaciones para quienes se atreven a realizar actividades corruptas”, pero también empleará recursos en beneficio de empresarios sobre los que no pesa la sombra de la corrupción.

En su intervención, la vicepresidenta expresó que las conversaciones al respecto con el jefe del Ejecutivo de Guatemala fueron “sólidas, sinceras y profundas” y habló del grupo de trabajo conjunto para castigar la corrupción en la región, un tema que preocupa especialmente a Washington. “El presidente y yo discutimos la importancia de la lucha contra la corrupción y la importancia de un poder judicial independiente”, señaló Harris.

Varios periodistas preguntaron durante la rueda de prensa sobre las sospechas de corrupción que pesan sobre funcionarios guatemaltecos del Ejecutivo de Giammattei, fuertemente criticado por sus laxas medidas para frenar la corrupción local.

Sin embargo, el mandatario defendió su trabajo contra la corrupción, alegando que los sobornos no eran un problema exclusivo de los políticos y que el narcotráfico debe ser parte de la lucha. “¡Más información, las redes sociales transmiten información errónea!”, respondió el mandatario. "¿De cuántos casos de corrupción he sido acusado? Le puedo dar la respuesta: cero”, reiteró.

Y es que la Casa Blanca ve la corrupción regional como una de las causas subyacentes de la violencia y la pobreza endémica en el país centroamericano, siendo el motivo por el que miles de migrantes abandonan sus hogares y ponen rumbo al norte del continente cada año. Una situación agravada en el último año por la pandemia de Covid-19 y las crisis económicas y sociales derivadas de la emergencia sanitaria.

Si vienen (...) serán devueltos", dijo Harris a los migrantes centroamericanos

En el tema migratorio, la política demócrata se mostró contundente, valiéndole las críticas en las redes sociales después de unas polémicas palabras dirigidas a aquellos ciudadanos que tienen pensado emigrar “de forma ilegal”. “No vengan. Estados Unidos seguirá aplicando nuestras leyes y asegurando nuestras fronteras”, les advirtió Harris.

Cada año, al menos 300.000 personas intentan cruzar a Estados Unidos por los pasos fronterizos, valiéndose –en muchas ocasiones– de las mafias y traficantes para su ingreso a la nación norteamericana, con el propósito de lograr un futuro más digno para sus familias. Miles de guatemaltecos abandonan cada año su país debido a la pobreza –el 53% de los guatemaltecos viven en esa situación–, las desigualdades o la violencia.

“Si vienen a nuestra frontera, serán devueltos”, añadió. Un mensaje en el que muchos han encontrado similitudes con los discursos electorales del expresidente Donald Trump, cuya dura política anti-inmigración fue muy criticada y con la que el presidente Joe Biden quiere romper, prometiendo una política migratoria “más humana”.

Millonarias ayudas para empoderar a las mujeres indígenas

En su visita, Harris se reunió también con grupos de la sociedad civil y organizaciones para tratar otros temas de la agenda como la crisis climática, los derechos de las mujeres o la inseguridad alimentaria, asegurando que su viaje busca “darle a la gente un sentido de esperanza, de que la ayuda está en camino, de que si se quedan las cosas mejorarán”.

Entre los 18 líderes comunitarios participantes en el encuentro con la vicepresidenta demócrata se encontraba Rigoberta Menchú, premio Nobel de la Paz (1992) y destacada lideresa indígena. Harris les pidió sinceridad sobre las preocupaciones y necesidades que atraviesan sus comunidades, instando a los líderes a que la ayuden a diseñar "un enfoque que aborde esas barreras judiciales y hable verdaderamente de las necesidades y los deseos de la gente".

Harris prometió al menos 40 millones de dólares durante tres años para ayudar con el empoderamiento de las mujeres jóvenes guatemaltecas, mostrando un especial interés por afianzar a las mujeres como fuerza del cambio social a través de emprendimientos culturales y liderazgos de las comunidades indígenas. Mujeres que "son parte de la cultura y la economía, que cuentan con extraordinarias habilidades y por lo tanto tienen la capacidad de vivir bien y ser parte del crecimiento de la comunidad", recalcó en un comunicado oficial la primera vicepresidenta mujer de Estados Unidos.

Los fondos del programa servirán para "fortalecer los esfuerzos orientados a prevenir y combatir la práctica extendida de violencia de género y trata de personas desde zonas con altos niveles de migración de salida, al tiempo que se amplía el acceso a las oportunidades económicas y de justicia y educación".

Críticas a su visita antes de partir a México

A lo largo del día, un pequeño grupo de personas salieron a las calles con pancartas para protestar por la visita de Harris a la nación centroamericana, muchos de ellos partidarios de Donald Trump.

"Ella viene a manipularlos políticamente, con sus políticas de izquierda, de socialismo y nosotros no comulgamos con eso", expresó un manifestante.

Después de este último encuentro, Harris viajará a México, un día después de una histórica jornada de comicios en el país fronterizo, y concluirá así su primer viaje como vicepresidenta de Estados Unidos fuera de la nación.

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