Medio Ambiente

Se rompió la barrera que debía limpiar el plástico del Pacífico

El prototipo impulsado por el joven Boyan Slat será retirada del mar para su reparación y rediseño.

Foto: The Ocean Cleanup

Foto: The Ocean Cleanup

La línea de flotadores de casi 600 metros de longitud que forma la estructura de Wilson será trasladada al puerto de Alameda (San Francisco. Estados Unidos), donde fue montada hace poco más de cuatro meses.

Los responsables del proyecto han detallado que el pasado 29 de diciembre, durante una inspección del sistema de limpieza descubrieron una rotura de la barrera en un tramo final de 18 metros, mientras que los tubos flotantes de los restantes 580 metros de barrera se mantenían unidos.

Se desconocen los motivos del incidente pero es muy posible que estén relacionados con la fatiga de los materiales con los que se ha construido la barrera (básicamente, polietileno de alta densidad) o un defecto de fabricación.

La fundación The Ocean CleanUp reconoce en una nota difundida en su blog que la rotura de la barrera Wilson, así como los problemas funcionales detectados anteriormente, son contratiempos importantes pero se muestra plenamente confiada en que a lo largo de este año se pueda volver en marcha la iniciativa de limpieza de residuos en la zona conocida como la Gran Mancha de Residuos del Pacífico (Great Pacific Garbage Patch, también denominada la isla de plásticos del Pacífico norte), una gran área marina situada entre las costas de California i Hawái.

De momento, el barco de arrastre que llevará a puerto la barrera fracturada trasladará también hasta tierra unos 2.000 kilos de basura recogida en las últimas semanas de funcionamiento de esta estructura flotante.

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