Medio Ambiente

Se está derritiendo la nieve en la Cordillera de los Andes

En los Andes, las temperaturas más cálidas hacen que la nieve comience a derretirse, convirtiéndose en un recurso vital para las comunidades locales.

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El 11 de octubre de 2020, el Espectroradiómetro de Resolución Moderada (MODIS) del satélite Terra de la NASA capturó esta imagen en color natural de los Andes centrales. La nieve en las montañas parece más pequeña en comparación con mediados de invierno.

Con una extensión de unos 7.200 kilómetros (4.500 millas), los Andes son la serie de cordilleras más larga del mundo. Atraviesa siete países a lo largo de la costa occidental de Sudamérica. Esta imagen muestra unos 700 kilómetros (400 millas) de la cordillera en Chile y Argentina.

La capa de nieve acumulada durante el invierno en los Andes centrales es una fuente primaria de agua para los principales ríos y ciudades del centro de Chile y Argentina. Los ríos proveen agua para beber, para agricultura y para energía hidroeléctrica.

La capa de nieve tiende a ser más pesada de la región central de los Andes durante el invierno.

Sin embargo, un estudio que analizó tres décadas de datos de Landsat mostró que la extensión de la cubierta de nieve durante la estación seca (de abril a noviembre) ha estado disminuyendo a un 12 por ciento por década en toda la cordillera.

El cambio, especialmente en las latitudes más bajas, se atribuye muy probablemente a cambios en El Niño, que influye en las anomalías de la temperatura de la superficie del mar en el Océano Pacífico ecuatorial y, por lo tanto, afecta fuertemente a las precipitaciones en la región andina.

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