Medio Ambiente

Se detectarán plásticos desde el espacio

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha puesto en marcha un programa de detección de desechos plásticos marinos desde el espacio.

Mapa de concentraciones de plástico a nivel mundial / © ESA

Mapa de concentraciones de plástico a nivel mundial / © ESA

Los seres humanos vierten alrededor de 10 millones de toneladas de plástico en los océanos. Esto es posible observarlo tanto desde las costas, en mar abierto, e incluso en los congelados polos.

La exposición a la intemperie y el oleaje provocan la degradación de este material, hasta convertirlo en micro fragmentos, los cuales no solo ponen en peligro la fauna marina, sino que están entrando en la cacdena alimentaria global, con consecuencias que serán imprevisibles a largo plazo para la salud humana.

El proyecto presentado por la ESA estudiará la viabilidad de medir ópticamente y vía satélite los desechos plásticos marinos. Según ha explicado el supervisor del proyecto, Paolo Corradi, “una misión que puede parecer imposible, pero tenemos motivos para creer que podría hacerse, al menos a determinadas concentraciones”.

Según explicó Corradi, el plástico presenta una huella específica en el infrarrojo que a veces se utiliza en la industria del reciclaje para separar objetos plásticos de otros residuos en las cintas transportadoras.

EFE/Joshua Mark Dalupang

EFE/Joshua Mark Dalupang

En la actualidad, la agencia mantiene dos equipos trabajando en paralelo: uno dirigido por Argans Limited en Francia y otro por Plymouth Marine Laboratory en el Reino Unido.

Ambos comenzaron en septiembre del año pasado con una evaluación inicial de los requisitos y tecnologías, junto con un taller en el que se reunieron expertos en desechos marinos y especialistas en detección remota.

Fuente: EFEverde