Medio Ambiente

Manteniendo la salud de los ríos se podrían mitigar los desastres naturales

La organización WWF ha publicado un informe en el que destaca la capacidad de unos ríos vivos y en buen estado de salud para mitigar los desastres naturales, como graves sequías e inundaciones que asolan muchos países del planeta.

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El informe “Valorar los ríos”, publicado al inicio de la Semana del Agua 2018, que se celebra del 26 al 31 de agosto en Estocolmo, dice, según un comunicado de prensa de WWF, que “los grandes beneficios de los ríos podrían perderse si seguimos tratando a estos vitales ecosistemas como meras fuentes de agua y energía”.

El informe de WWF advierte de que el enfoque tradicional de gestión de los ríos, “en el que son tratados como meras cañerías, pone en peligro importantes beneficios para la sociedad”.

Algunos de estos beneficios que ofrecen los ríos a los seres humanos son “la pesca de agua dulce, la protección de inundaciones para las ciudades, o los flujos de sedimentos que mantienen los grandes deltas del planeta en pie frente a la subida del nivel del mar”.

WWF destaca que el 19% del PIB global se concentra en cuencas con un riesgo hídrico alto o muy alto, “mientras la mayoría de los grandes deltas del planeta -el Ganges, el Indo, el Mekong, el Nilo o el Yangtze- están siendo inundados por el mar”.

Las pesquerías de agua dulce que se agotan o los deltas que desaparecen son tan sólo dos ejemplos de los daños colaterales que causamos al no valorar los ríos y todos los beneficios que nos ofrecen, más allá del agua que baja por ellos”, dijo el líder de la Práctica de Aguas de WWF Internacional, Stuart Orr.

“La presión creciente por la construcción de presas, el cambio climático, y la enorme demanda de agua para riego agrícola y para plantas hidroeléctricas está llevando a los ríos al límite”, subraya la organización ambientalista.

De hecho, según el último Informe Planeta Vivo de WWF, “las poblaciones de especies de agua dulce cayeron un 81% entre 1970 y 2012, el mayor descenso de todos los grupos de animales vertebrados”.

“Existen soluciones para reconciliar el desarrollo económico sostenible con unos ríos vivos, si trabajamos con la naturaleza en vez de contra ella”, comentó la responsable de Aguas y Agricultura de WWF España, Eva Hernández.

Fuente: EFEverde