Medio Ambiente

La grieta que divide a África

Podría significar el límite de un nuevo continente en 50 millones de años

Foto: Greenscreen.media

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La grieta forma parte del Gran Valle del Rift, que refiere a gran fractura geológica, una región donde las placas tectónicas se fracturan o separan. Se extiende desde Oriente Medio hasta Mozambique, sin embargo, no es una misma unidad, sino que esta formada por varios rifts que se extienden por este sistema.

La grieta de hasta 15 metros de profundidad y que alcanza en ciertos puntos una anchura de más de 20 metros, se formó en la región oeste de Nairobi, Kenia. Se formó tan rápidamente que incluso algunos habitantes de la zona apenas tuvieron tiempo de recoger algunas pertenencias antes de que sus casas fuera ‘tragadas’ por la tierra.

Foto: Greenscreen.media

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La cantidad de rifts aumentan conforme las placas tectónicas se separan, en este caso, la placa Somalí de la placa Nubia.

La placa Somalí podría quedar completamente separada y formar un nuevo continente comparable con Madagascar o Nueva Zelanda, sin embargo, esto ocurriría en aproximadamente 50 millones de años, una cantidad de tiempo demasiada extensa para la perspectiva humana, pero no tanto para la edad geológica de la tierra.

A pesar de que el tiempo necesario para que se complete una separación total es muy amplio, los efectos físicos de esta separación se seguirán sintiendo en la zona, dónde se podría esperar la aparición de más grietas en el transcurso de las décadas.

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