Medio Ambiente

Guatemala: Una ciudad que estaba llena de plástico y ahora es modelo de sostenibilidad

Imagen: Captura TeleSur

Imagen: Captura TeleSur

En San Pedro La Laguna, Guatemala, la carne que se compra en el mercado viene envuelta en hojas de plátano, las tortillas se envuelven en servilletas de tela y a los compradores se les entrega una canasta de goma reutilizable hecha a mano por artesanos locales cuando se compran comestibles.

Esto se debe a que la ciudad ha prohibido la venta y distribución de plásticos de un solo uso, y ha hecho todo lo posible para facilitar la transición a alternativas sostenibles, según publicó Atlas Obscura.

Como muchos pueblos y ciudades de todo el mundo, San Pedro La Laguna enfrentó una epidemia de contaminación plástica. Una instalación de gestión de residuos sólidos destinada a manejar el valor de 10 años de basura se llenó en un plazo de seis meses, principalmente con residuos plásticos. A medida que los espacios para guardar la basura disminuían, los residuos plásticos comenzaron a contaminar los ecosistemas locales.

En particular, el lago Atitlán, una parte central de la rica cultura maya de la ciudad, se estaba llenando de bolsas plásticas, espuma de poliestireno y otros residuos, según datos del Foro Económico Mundial (WEF).

Por eso, el alcalde Mauricio Méndez prohibió la venta y distribución de plásticos de un solo uso en la jurisdicción municipal de la ciudad.

Al principio, la gente se resistió a la prohibición porque la conveniencia de los plásticos de un solo uso se había convertido en una parte integral de sus vidas.

Pero el gobierno se mantuvo firme e impuso fuertes multas a aquellos que violaran la nueva ley.

Según publicó Atlas Obscura, el gobierno también fue de casa en casa, educando a la gente sobre los beneficios ambientales de la prohibición e intercambiando de forma gratuita artículos de plástico por artículos reutilizables.

Este enfoque proactivo ayudó a cambiar esas actitudes y pronto muchas personas se adaptaron a una vida sin plásticos de un solo uso.

En muchos sentidos, la gente del pueblo simplemente comenzó a usar materiales que se habían utilizado antes de la introducción del plástico, incluidas las hojas de plátano, la tela y el papel.

Habitantes y organizaciones de todo el pueblo de 13,000 personas también se unieron en torno a esta prohibición de maneras creativas y productivas.

Los pescadores locales se ofrecieron como voluntarios para recuperar los residuos plásticos del lago Atitlan, los artesanos hicieron decoraciones con el exceso de residuos plásticos y las organizaciones sin fines de lucro comenzaron a procesar los residuos en combustible y otros productos, informa Atlas Obscura.

Hoy en día, el lago y los ecosistemas locales están limpios y la gestión de desechos ya no es el problema que alguna vez fue. El éxito de la ciudad se ha vuelto tan ampliamente conocido que al menos otros 10 municipios en Guatemala han promulgado restricciones similares para el plástico, de acuerdo a datos publicados por el Foro Económico Mundial.

Según publicó OZY, a medida que crece el movimiento contra el plástico, la industria del plástico ha intentado ralentizar y revertir el progreso al iniciar juicios contra las ciudades y presionar para mantener el uso del plástico.

En otros lugares, el predominio del plástico parece estar desapareciendo a medida que se hacen visibles las consecuencias ambientales de la contaminación. Más de 60 países han tomado medidas para restringir la producción de plástico, las compañías multinacionales se han comprometido a buscar alternativas sostenibles y la gente se compromete todos los días a dejar de usar plásticos de un solo uso.

Para muchos guatemaltecos, las tácticas de la industria del plástico están simplemente estancadas en lo inevitable.

“Esto no es un fenómeno de moda. Este es tener instinto de supervivencia”, dijo a OZY Marcela Gereda, una activista ambiental que trabaja para presionar por la prohibición de los plásticos en Antigua.

Fuente