Medio Ambiente

Grandes cantidades de microplásticos por el Ártico

El hielo marino retiene y transporta grandes cantidades de microplásticos con concentraciones de hasta 12.000 partículas por litro.

Foto: EFE/Alex Hofford

Foto: EFE/Alex Hofford

La revista “Nature” publicó un estudio desarrollado por el Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina (AWI) de Alemania, que demuestra que el hielo puede actuar como un recipiente temporal de agentes contaminantes como el plástico.

Además, el estudio advierte que el deshielo provocado por el cambio climático liberará en el mar cantidades significativas de los microplásticos atrapados previamente en el agua.

Los expertos del AWI, encabezados por Ilka Peeken, analizaron la composición de partículas de plástico de un tamaño menor de 5 milímetros contenidas en núcleos de hielo, así como las trayectorias marinas de los bloques.

También aplicaron un modelo de desarrollo de hielo para identificar las regiones donde los microplásticos quedaron atrapados durante el proceso de congelación del agua.

Afirmaron que la situación es preocupante, dado que nadie conoce con seguridad el grado de toxicidad que tienen estos plásticos y los efectos que puedan ocasionar a la vida marina y en último termino, a los seres humanos.

La composición de estos polímeros varía de un bloque de hielo a otro y también es diferente dependiendo su origen.

La mayoría de las muestras analizadas por el equipo del AWI provino de cinco regiones de la Cuenca Amerasiática y la Euroasiática y fueron transportadas a través de la Deriva Transpolar y el Estrecho de Farm, hasta conectar el hielo del Ártico Central con el Atlántico Norte.

Los autores sostienen que la distribución de los microplásticos en el Ártico Central es más compleja de lo que creían y prevén que las partículas liberadas por el deshielo podrían depositarse en el futuro tanto en la superficie como en las aguas profundas de ese océano.

Fuente: EFEverde