Medio Ambiente

"Godzilla": la nueva avispa descubierta por un grupo de científicos en Japón

Investigadores han captado una especie de avispa antes desconocida y que tiene la capacidad de sumergirse en el agua durante varios segundos para capturar y parasitar a sus presas.

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Un grupo de científicos, liderados por José Fernádez-Triana de la Colección Nacional Canadiense de Insectos, lograron captar en Japón una nueva especie de avispa parasitoide que tienen la capacidad de sumergirse bajo el agua por varios segundos y atacar orugas acuáticas, las cuales utilizan como huéspedes para sus huevos, antes de ser devueltas al agua.

El insecto, denominado como Microgaster Godzilla, era una especie nunca antes vista. Su nombre lo recibió a causa del monstruo de ficción japonés.

“Al ser una especie japonesa, su nombre honra respetuosamente a Godzilla, un monstruo ficticio (kaiju) que se convirtió en un ícono después de la película japonesa de 1954 del mismo nombre y muchas versiones posteriores. Se ha convertido en uno de los símbolos más reconocibles de la cultura popular japonesa en todo el mundo”, explicó Fernández-Triana.

"Teníamos razones biológicas, de comportamiento y culturales para justificar nuestra elección de un nombre. Por supuesto, eso y divertirnos un poco, ¡porque eso también es una parte importante de la vida y la ciencia!", añadió el investigador.

En el hallazgo que fue publicado en el Journal of Hymenoptera Research también se explica que la especie posee garras tarsales agrandadas y muy curvadas, las cuales le permitirían sujetar a sus presas cuando entra y sale del agua en busca de huéspedes.

Además, Fernández-Triana subrayó la importancia del trabajo multidisciplinario para descubrir nuevas especies: "Por lo general, las descripciones taxonómicas de las avispas parasitoides se basan en especímenes muertos, con muy pocos detalles, a menudo ninguno, sobre su biología", agregó el científico.

La avispa "Godzilla" resulta ser una especie poco común. Apenas un 0,1% de las avispas conocidas hasta ahora se les atribuyen habilidades "acuáticas". Sin embargo, nunca antes se había visto una especie de este tipo con la capacidad de sumergirse y cazar bajo el agua.

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