Medio Ambiente

EEUU: el 90% de los incendios forestales del 2017 causado por el hombre

Según un estudio de la Universidad de Colorado, dejaron pérdidas de más de 18 mil millones de dólares.

Foto: EFE/MIKE NELSON

Foto: EFE/MIKE NELSON

El informe resaltó que 2017 fue la “más costosa” temporada de incendios en las últimas décadas con 71.000 incendios forestales o de campos, que destruyeron 12.000 viviendas, desplazaron a 200.000 personas, provocaron 66 muertes y quemaron 4 millones de hectáreas.

Para ello analizaron la disponibilidad de material combustible, aridez (sequía), y el “encendido” (el factor origina el fuego), y determinaron que en 2017 todos fueron “activados” y que cada uno de ellos duró más que en años anteriores.

De hecho, debido a las actividades humanas, la temporada de incendios forestales o de campos ahora dura tres veces más de lo que duraba antes la temporada normal de incendios, indica el estudio.

El invierno húmedo hizo que la vegetación creciese. Luego, por la sequía siguiente, la vegetación se secó creando el combustible para los incendios. Y el tercer factor, encendido, lo aportaron los humanos, explicó.

Un innegable ejemplo de esa situación fueron los incendios forestales en California, que alcanzaron lo que se describe como un “nivel histórico de muerte y destrucción”, con 9.000 incendios, 10.800 estructuras destruidas, por lo menos 46 muertes y 485.000 hectáreas quemadas.

El mayor de esos siniestros, el incendio “Thomas”, comenzó a principios de diciembre pasado al noroeste de Los Ángeles, quemando unas 113.000 hectáreas y destruyendo 1.063 estructuras, según estadísticas del Departamento de Prevención de Incendios Forestales de California.

Este año la situación podría repetirse en California y en otros estados. Incendios de proporciones similares están siendo combatidos en el norte de Nuevo México y en el sur de Utah.

Megan Cattau, coautora del estudio, afirmó que prevén más temporadas de incendios como las del año pasado.

El estudio busca entender los elementos que al combinarse propician los incendios forestales y también “mejorar el sistema de predicción y alerta”.

“Se anticipa que junio será un mes de mucha actividad por los incendios forestales debido a la sequía severa y a la poca acumulación de nieve”, concluyeron.

Fuente: EFEverde