Medio Ambiente

Colombia: Investigadores hallaron microplásticos en peces de arrecife de coral y de manglar

Los hallazgos determinaron que todas las especies ingirieron microplástico y mesoplástico, pero la abundancia de la ingesta fue mucho mayor en las especies de manglar que en las de arrecife de coral.

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La contaminación por plástico aumenta cada vez más y su impacto ya es evidente en la fauna marina. Gracias a una investigación realizada por la Universidad Javeriana se determinaron las diferencias entre la presencia de microplásticos y mesoplásticos en los peces de ecosistemas de arrecife de coral y los de manglar, en Isla Grande, en el Caribe colombiano.

El grupo de investigación recolectó tres especies de peces de cada ecosistema. En arrecife de coral: róbalo común, jurel común y pargo chino. En los manglares: mojarra rayada, róbalo común y sargo amarillo, hubo 10 individuos de cada especie.

Los hallazgos determinaron que todas las especies ingirieron microplástico y mesoplástico, pero la abundancia de la ingesta fue mucho mayor en las especies de manglar que en las de arrecife de coral. Esto se podría presentar, según los investigadores, porque los ecosistemas de manglar presentan corrientes bajas lo que puede provocar un almacenamiento de plásticos.

Otra diferencia en la cantidad de consumo de plástico fue significativamente mayor en hembras que en machos. El estudio refiere que esto se podría presentar por el costo energético que representa producir óvulos saludables para la reproducción.

Los intestinos fueron los órganos donde más se encontró el microplástico, porque aunque la trituración de los alimentos se da principalmente en el estómago, las enzimas digestivas de los peces no pueden degradar el plástico por lo que llega al intestino donde completa el ciclo de absorción de nutrientes.

Finalmente, el estudio sugiere priorizar el manejo de residuos de plástico en ecosistemas de manglar, además de realizar monitoreos rigurosos de la presencia de este material en otros organismos y ecosistemas del Caribe colombiano. “Para conservar todos los ecosistemas marinos, los seres humanos deben desarrollar una capacidad de transformación asertiva, para tomar decisiones que mantengan las identidades de los ecosistemas”, concluyó el equipo de investigación a través de un comunicado.

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