Medio Ambiente

Colombia: emergencia ambiental por fuga de petróleo

Cientos de barriles de crudo contaminaron 3 ríos y están afectando a varias especies en el norte de Colombia.

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La emergencia ambiental, se originó en un pozo inactivo, donde esta aflorando crudo desde el 3 de marzo. Esto afecta al municipio de Barrancabermeja, en el departamento de Santander.

Hasta este lunes habían salido a la superficie aproximadamente "500 barriles de crudo", dijeron desde Ecopetrol.

Sin embargo, miles de barriles más de agua, lodo y petróleo alcanzaron varios riachuelos de Santander, lo que agudizó la emergencia. La mancha ya alcanza los 23 km de longitud.

A partir del 12 de marzo se complicó la situación porque "no había contención ni retención del crudo", dijo Claudia González, directora de la Agencia Nacional de Licencias Ambientales (ANLA).

A raíz de las fuertes lluvias, las sustancias se han mezclado con las aguas de las quebradas Lizama y Caño Muerto y del río Sogamoso.

Casi 70 personas que habitan en las márgenes de los riachuelos han debido ser reubicadas de manera preventiva, mientras 1.235 mamíferos, aves y reptiles han sido rescatados de la contaminación, según Ecopetrol.

"No tengo prácticamente nada para comer. Toda la vida hemos vivido del río y la contaminación ya llegó al Magdalena", el principal río de Colombia, afirmó un habitante de la zona.

La ANLA está investigando la responsabilidad de la empresa en esta emergencia.

"Se procederá a imponer sanciones contundentes y ejemplarizantes a por la no actualización de sus planes de contingencia; esta empresa es la responsable de la licencia ambiental y debe responder por su actuación", dijo Luis Murillo, ministro de Medio Ambiente.

Aunque todavía no se han establecido las causas de la fuga, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, consideró que la emergencia pudo desatarse por "problemas de presión" en el pozo o por actividad sísmica.

En la zona hay otros 14 pozos, de los cuales tres están inactivos.

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