Medio Ambiente

Científicos elaboran plan para que 143 países abandonen los combustibles fósiles

Investigadores de la Universidad de Stanford ofrecen una visión actualizada de los pasos que 143 países de todo el mundo pueden tomar para alcanzar el 100% de energía limpia y renovable para el año 2050.

Photo by Karsten Würth (@karsten.wuerth) on Unsplash

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Han pasado diez años después de la publicación de su primer plan para alimentar el mundo con energía eólica, hídrica y solar, los investigadores ofrecen una visión actualizada de los pasos que 143 países de todo el mundo pueden tomar para alcanzar el 100% de energía limpia y renovable para el año 2050. Las nuevas hojas de ruta, publicadas el 20 de diciembre en la revista One Earth, fueron realizadas por Mark Z. Jacobson de la Universidad de Stanford y su equipo.

En la actualización, los investigadores (entren los que hay físicos, ingenieros y expertos en energías renovables) proponen soluciones de red estables de bajo costo en 24 regiones del mundo que abarcan 143 países. Proyectan que la transición a la energía limpia y renovable podría reducir las necesidades energéticas mundiales en un 57%, crear 28.6 millones de empleos más de los que se pierden y reducir los costos de energía, salud y clima en un 91%. El nuevo documento utiliza datos actualizados sobre cómo está cambiando el uso de energía de cada país, reconoce costos más bajos y una mayor disponibilidad de energía renovable y tecnología de almacenamiento, incluye nuevos países en su análisis y explica la infraestructura limpia y renovable recientemente construida en algunos países.

"Hay muchos países que se han comprometido a hacer algo para contrarrestar los crecientes impactos del calentamiento global, pero aún no saben exactamente qué hacer", dice Jacobson, profesor de ingeniería civil y ambiental en Stanford, y fundador del Proyecto de Soluciones, una organización sin fines de lucro de los Estados Unidos que educa al público y a los encargados de formular políticas acerca de una transición a energías 100% limpias y renovables. "¿Cómo funcionaría? ¿Cómo mantendría las luces encendidas? Para ser honesto, muchos de los formuladores de políticas y defensores que apoyan y promueven el New Deal Verde no tienen una buena idea de los detalles de cómo se ve el sistema real o qué el impacto de una transición es. Es más un concepto abstracto. Por lo tanto, estamos tratando de cuantificarlo y precisar cómo podría ser un sistema posible. Este trabajo puede ayudar a llenar ese vacío y brindar orientación a los países ", dijo a Science Daily.

Las hojas de ruta requieren la electrificación de todos los sectores energéticos, una mayor eficiencia energética que conduzca a un menor uso de energía y el desarrollo de infraestructura eólica, hídrica y solar que pueda suministrar el 80% de toda la energía para 2030 y el 100% de toda la energía para 2050. Todos los sectores energéticos incluyen electricidad, transporte, construcción de calefacción y refrigeración, industria, agricultura, silvicultura, pesca y sector militar. El modelo de los investigadores sugiere que la eficiencia de los vehículos eléctricos y de pila de combustible de hidrógeno sobre los vehículos de combustible fósil, de la industria electrificada sobre la industria fósil y de las bombas de calor eléctricas sobre el calentamiento y enfriamiento fósiles, junto con la eliminación de la energía necesaria para la minería, el transporte, y refinar los combustibles fósiles, podría disminuir sustancialmente el uso general de energía.

La transición a la energía eólica, el agua y la energía solar requeriría una inversión inicial de $ 73 billones en todo el mundo, pero esto se pagaría con el tiempo con las ventas de energía según Cell Press. Además, la energía limpia y renovable es más barata de generar con el tiempo que los combustibles fósiles, por lo que la inversión reduce significativamente los costos anuales de energía.También reduce la contaminación del aire y sus impactos en la salud, y solo requiere el 0.17% del área total de tierra de los 143 países para infraestructura nueva y el 0.48% de su área total de tierra para propósitos de espacio, como entre turbinas eólicas.

"Descubrimos que al electrificar todo con energía limpia y renovable, reducimos la demanda de energía en aproximadamente un 57%", dice Jacobson. "Entonces, incluso si el costo por unidad de energía es similar, el costo que la gente paga en conjunto por la energía es un 61% menor. Y eso es antes de que tengamos en cuenta el costo social, que incluye los costos que ahorraremos al mitigar la salud y el clima daño. Estás reduciendo los costos de energía en un 60% y los costos sociales en un 91% ". Solo en Estados Unidos, para eliminar el uso de todos los combustibles fósiles para energía requiere una inversión inicial de $ 7.8 billones, la construcción de 288,000 nuevas turbinas eólicas grandes (5 megavatios) y 16,000 granjas solares (100 megavatios) en solo el 1.08% del territorio de ese país.

Una preocupación a menudo discutida con la energía eólica y solar es que es posible que no puedan adaptar de manera confiable los suministros de energía a las demandas de la red, ya que dependen de las condiciones climáticas y la época del año. El estudio revela que la demanda puede satisfacerse mediante el suministro y el almacenamiento intermitentes en todo el mundo. Jacobson y su equipo descubrieron que electrificar todos los sectores energéticos en realidad crea una demanda más flexible de energía. La demanda flexible es una demanda que no necesita satisfacerse de inmediato. Por ejemplo, la batería de un automóvil eléctrico se puede cargar a cualquier hora del día o de la noche o un calentador de agua con bomba de calor eléctrica puede calentar el agua a cualquier hora del día o de la noche. Debido a que la electrificación de todos los sectores energéticos crea una demanda más flexible, hacer que la demanda y el almacenamiento sean más fáciles en un mundo de energía limpia y renovable.

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