Medio Ambiente

A causa del plástico cientos de rayas y tiburones mueren cada año en los océanos

Un nuevo estudio bibliográfico y apoyado en datos recogidos en Twitter demuestra que los desechos plásticos pueden suponer una trampa mortal para tiburones y rayas.

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Cientos de tiburones y rayas se han enredado en desechos plásticos en los océanos del mundo, según muestra una investigación reciente. Científicos de la Universidad de Exeter rastrearon los estudios publicados existentes y Twitter en busca de enredos de tiburones y rayas, y encontraron informes de más de 1.000 ejemplares enredados desde 2009.

Los autores del estudio, publicado en Endangered Species Research, creen que es probable que el número verdadero sea mucho mayor, ya que pocos estudios se han centrado en el enredo en plásticos de tiburones y rayas. El estudio apunta que los enredos, que en su mayoría involucran equipos de pesca perdidos, son una “amenaza mucho menor” para los tiburones y las rayas que la pesca comercial, pero el sufrimiento que causan es una preocupación importante para el bienestar animal.

“Un ejemplo en el estudio es un tiburón mako de aleta corta con una cuerda de pesca que lo rodea”, dijo Kristian Parton, del Centro para la Ecología y la Conservación en el Recinto de Penryn de Exeter en Cornwall. “El tiburón claramente había seguido creciendo después de enredarse, por lo que la cuerda, que estaba cubierta de percebes, se había clavado en su piel y había dañado su columna vertebral”, apuntó. “Hay un problema real de bienestar animal porque los enredos pueden causar dolor, sufrimiento e incluso la muerte”, afirmó Cornwall, en un comunicado de la Universidad de Exeter.

El coautor, el profesor Brendan Godley, coordinador de la estrategia marina de la universidad, agregó: “Debido a las amenazas de pesca excesiva de tiburones y rayas, y la captura incidental (captura accidental durante la pesca de otras especies), el tema de los enredos tal vez ha quedado un poco en segundo plano”.

“Nos propusimos remediar esto. Nuestro estudio fue el primero en utilizar Twitter para recopilar dicha información, y nuestros resultados revelaron enredos de especies, y en lugares no registrados en los documentos académicos”, explicó Godley.

La revisión de documentos académicos encontró informes de 557 tiburones y rayas enredados en plástico, que abarcan 34 especies en los océanos, incluidos el Atlántico, el Pacífico y el Índico. Casi el 60% de estos animales correspondían con especies como la pintaroja, la mielga o el pez rata. En Twitter, los investigadores encontraron 74 informes de enredos que involucraban a 559 tiburones individuales y rayas de 26 especies.

Ambas fuentes de datos sugirieron que los equipos de pesca “fantasmas” (redes y otros equipos perdidos o abandonados) fueron los objetos de enredo más comunes. Otros artículos incluían bandas de sujeción usadas en el embalaje, bolsas de polietileno y neumáticos de goma.

El estudio identificó tres factores que parecen poner en riesgo a ciertas especies: el hábitat, la migración y la forma del cuerpo. Es más probable que los tiburones y las rayas que se encuentran en el océano abierto se enreden, al igual que los que viven en el fondo del mar, donde los materiales como las redes cargadas con peces muertos se hunden y atraen a los depredadores, que a su vez se atascan. Además, las especies que cubren largas distancias aparecen con mayor riesgo de encontrarse con residuos plásticos.Los tiburones parecen tener un mayor riesgo que las rayas.

Los investigadores afirman que aún se necesita realizar una exhaustiva investigación por lo que siguen trabajando con la organización Shark Trust, que ha puesto un formulario en su portal web para que cualquier usuario pueda informar sobre la localización de futuros enredos, y así recopilar los datos necesarios para seguir luchando por el bienestar de estas especies.

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