Inspirador

Adolescente podría dar luz a millones de personas en el mundo

Con solo 15 años Maanasa Mendu creó una herramienta capaz de transportar energía eléctrica de manera muy accesible a países en vías de desarrollo.

Foto: BBC.com

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La adolescente de Ohio, Estados Unidos, recibió por su ingenioso invento,  hace un par de años el primer premio America's Top Young Scientist, un concurso nacional de ciencia organizado por la empresa 3M y la organización educativa Discovery Education para jóvenes talentos científicos en la nación norteamericana.

La idea de Maanasa surgió en el medio de unas vacaciones familiares a India en donde vio por primera vez cómo miles de personas viven día tras día sin electricidad, asegura la joven.

El aparato al que dio el nombre de Harvest permite hacer llegar energía renovable por apenas US$5.

"Para una quinta parte de la población mundial, la oscuridad es una realidad permanente", expresó la adolescente. "Yo quería cambiar la situación".

"El objetivo final es implementar Harvest para que personas en todo el planeta, especialmente en países en desarrollo, puedan tener acceso a la electricidad".

El sistema que creó obtiene energía del viento, la lluvia y el sol, a través de células solares.

"Empecé experimentando con un efecto piezoeléctrico, que es un fenómeno de recolección de energía", explicó la joven.

Los materiales piezoeléctricos permiten convertir la tensión mecánica en electricidad, y la electricidad en vibraciones mecánicas.

Maanasa dice que su dispositivo funciona aplicando una especie de tensión mecánica. Para desarrollarlo, se inspiró en el funcionamiento de las plantas e incluyó unas "hojas solares" capaces de absorber vibraciones.

"Pensé: ¿Y si pudiéramos aplicar un efecto no solo para obtener tensiones mecánicas directas, como huellas de personas, sino también indirectas, como el propio viento? Y entonces fue cuando decidí usar el efecto piezoeléctrico con el viento".

El sistema tiene varios usos: "Puede usarse para paneles solares, como una forma de integrar energía renovable en áreas urbanas".

El objetivo de la joven es hacer que su proyecto sea comercialmente viable.

"Tener más materiales puede incrementar la producción de electricidad y hacerla más escalable (con más opciones de crecimiento)".

"El próximo reto es obtener fondos y hacer que crezca. Y encontrar ese socio perfecto para asegurarnos de que realmente llega a la gente", añade.

"Al principio (2016), Harvest producía muy poca cantidad de energía. En ese momento, me podría haber rendido fácilmente. Pero no me desesperé porque quería crear algo que pudiera ser práctico y útil para la gente. Seguí adelante".

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