Igualdad de genero

Zimbabue: Un ejercito de mujeres se enfrenta a la caza ilegal

Tras difíciles entrenamientos, mujeres que también han sobrevivido a violaciones y al abandono, se convierten en guardabosques "akashinga" enfrentándose a cazadores ilegales.

Crédito: AFP

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Con ropa kaki, algunas descalzas, una decena de mujeres corren cargando un pesado tronco de árbol en el fondo del monte zimbabuense, parte del duro entrenamiento para tratar de sumarse a la unidad 100% femenina que lucha contra la caza ilegal.

Al final de esta selección digna de una preparación para un grupo comando, las más resistentes se convertirán en guardabosques "akashinga", las "valientes" en lengua shona.

Son valientes en más de un modo. Primero porque se tendrán que enfrentar con cazadores ilegales armados hasta los dientes. Segundo porque todas han sufrido en la vida y apuestan a volver a tener el destino en sus manos.

Todas las candidatas son supervivientes: víctimas de violencias sexuales, huérfanas por el sida, madres solteras o mujeres abandonadas.

Entre ellas, Chiyevedzo Mutero, que fue golpeada por su suegra hasta que dio un portazo y se divorció. Hoy cría sola a su hija.

"Mi marido está en Sudáfrica y ni siquiera me envía dinero. Pero estoy aquí para tener los medios para criar a mi hija", afirma con decisión.

Esta madre soltera de 22 años participa con unas 160 mujeres en una competencia de varios días, muy exigente en los planos físico y mental que incluye flexiones, carrera y largas caminatas bajo el calor, en la región de Phundundu, en el norte de Zimbabue.

Durante un ejercicio de lucha, Chiyevedzo se rompe un dedo. Pero rechaza que tengan lástima de ella. Se coloca una venda y regresa con sus compañeras.

"Estoy feliz. Es la razón por la cual no lloro. Intento convertirme en una Akashinga", explica.

Este programa fue creado por Damien Mander, un ex soldado del ejército australiano que, tras pasar tres años en el frente iraquí, dirige la Fundación Internacional contra la Caza Ilegal (IAPF).

"Intentamos crear una oportunidad para las mujeres más marginadas en una de las regiones más duras y en uno de los países más pobres del continente", cuenta.

"No queríamos gente con un currículum extraordinario. Queríamos combatientes", continúa Mander, de 39 años, con chaqueta kaki, pantalón al tono y descalzo.

El pasado de estas mujeres a las que la vida no trató con cariño se vuelve algo fructífero en el frente de la lucha contra la caza ilegal.

"Estas chicas saben trabajar", confirma uno de los entrenadores zimbabuenses, Paul Wilson, también exmilitar. "Están acostumbradas a andar largas distancias con bidones de 20 litros de agua sobre la cabeza, a pasar el día trabajando la tierra, a transportar grandes pilas de troncos".

"La mayoría de la gente piensa que ser guardabosques es un trabajo de hombre porque creen que los hombres son más fuertes que las mujeres", afirma Juliana Murumbi, surgida de la primera promoción formada en 2017. "Pero creo que somos iguales. Al fin y al cabo puedo hacer lo mismo que ellos".

"Hacer que se aplique la ley no es una cuestión de bíceps y disparos", agrega Mander. "Se trata más bien de crear relaciones y vínculos de largo plazo con las comunidades", dice, precisando que las mujeres tienen la "capacidad de apaciguar naturalmente las tensiones".

Las candidatas preseleccionadas son todas oriundas de la zona a la que serán enviadas a trabajar. "Les conviene que esto funcione", señala.

El resultado es evidente: en esta región de Zimbabue se mataron 8.000 elefantes desde principios de siglo. Pero desde el despliegue de las primeras guardabosques de la IAPF en 2017, los casos de caza ilegal cayeron en un 80%.

Un total de 155 personas fueron detenidas, sin que se haya disparado un solo tiro.

Mujeres con ropa de combate y armadas patrullan ahora cinco reservas con una superficie total de 4.000 km2. El objetivo final es desplegar "un pequeño ejército de miles de mujeres" en 20 reservas, según Damien Mander.

Se trata de un trabajo extremadamente peligroso. "La protección del medio ambiente está cada vez más militarizado", ante cazadores furtivos armados, explica.

Hasta el momento, ninguna guardabosques fue abatida, pero es una cuestión de tiempo, advierte su jefe. "Es la naturaleza de esta industria. Es un trabajo difícil".

En el plano personal, este programa "transforma.

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