Animales

Repatrían una especie de caracol de las Bermudas que había desaparecido

Se creía que este especie estaba extinta hasta que caracoles vivos fueron encontrados en la basura de un callejón en Hamilton.

Crédito: Chester Zoo

Crédito: Chester Zoo

4.000 caracoles de tierra endémicos de las Bermudas(Poecilozonites bermudensis), una especie que se creía extinta, han sido repatriados con éxito en las Bermudas después de participar en un programa de cría en cautividad en un zoológico británico. Se creía que el caracol de tierra de las Bermudas había desaparecido durante muchos años hasta que apareció uno en Hamilton.

Caracoles vivos fueron encontrados en la basura en un callejón cercano, detrás de un restaurante. Los caracoles vivían dentro de bolsas de plástico desechadas, en un callejón humedo, rodeado de edificios de cuatro pisos. El agua que goteaba de las unidades de aire acondicionado había creado un entorno en el que los animales podían sobrevivir inadvertidos.

“Resultó que las bolsas de plástico eran uno de los lugares favoritos para estos caracoles, porque por supuesto conservaban la humedad lo mejor posible, y los caracoles son muy vulnerables a secarse”, dijo Mark Outerbridge, un ecologista de vida silvestre para el gobierno de Bermudas, en declaraciones recogidas por la BBC. “Cuando comenzamos a recoger estas bolsas de plástico y a desplegarlas, literalmente contenían cientos de caracoles del tamaño de crías”.

Antes de eso, el último avistamiento registrado de este caracol de tierra endémico de las Bermudas se realizó a principios de la década de 1970 por el conocido paleontólogo y profesor de Harvard Stephen J. Gould.

Después del descubrimiento en Hamilton, algunas de las crías fueron llevadas en cautiverio para su reproducción. Sus descendientes fueron luego enviados al zoológico de Chester y a la Sociedad Zoológica de Londres, donde los científicos pudieron establecer colonias. Los caracoles son reproductores prolíficos en cautiverio, con miles de caracoles criados en cuestión de años.

Algunos fueron trasladados a Chester Zoo para un programa de cría único. Más de 4.000 caracoles criados en el zoológico ahora han sido llevados a la isla y liberados. Muchos más caracoles pronto serán devueltos a su tierra natal para ayudar a dar a la especie una nueva vida.

“En el último recuento, tenemos alrededor de 13,000 caracoles. Probablemente tengamos más que eso, han tenido muchas crías desde entonces”, dijo Amber Flewitt, del zoológico de Chester, que es uno de los especialistas encargado de los caracoles. El secreto del éxito reproductivo, dijo, ha sido la buena tierra y sus alimentos favoritos, que incluyen batata y lechuga.

Se cree que los caracoles están bien en su nuevo hogar. Gerardo Garcia, del zoológico de Chester, explicó que, después de tres años de trabajo intensivo, el zoológico estaba orgulloso de ver a los caracoles dirigiéndose a su hogar. “Este es un animal que ha estado en este planeta durante mucho tiempo y simplemente no estábamos preparados para sentarnos y ver cómo se pierden para siempre cuando sabíamos que podríamos proporcionar un salvavidas”, apuntó.

Los caracoles fueron liberados en una reserva natural en la isla norteña de Nonsuch, donde no hay evidencia de los principales depredadores que casi causaron la extinción del animal. Se unirán a una pequeña población salvaje, estimada en unos pocos cientos de individuos. Esto hace que la especie sea más rara en la naturaleza que un panda gigante o el gorila de montaña, según el zoológico de Chester.

Algunos individuos han sido equipados con etiquetas fluorescentes para monitorear su recuperación en la naturaleza. “No solo escaparon al hacha de la extinción, sino que se han recuperado tan bien en cautiverio a través de la reproducción que ahora lo que estamos haciendo es identificar islas en Bermudas que no tienen depredadores y reintroducirlas en esas islas, y nuestras expectativas son muy altas de que lo harán bien “, dijo Outerbridge. “No espero que alguna vez sean tan numerosos como lo fueron antes, pero espero que esta especie obtenga una nueva oportunidad de vida una vez que se establezca en las reservas naturales de la isla”, concluyó el especialista.

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