Animales

Ocho especies de aves que ya no podremos ver

La expansión de la agricultura, la desforestación y la destrucción de hábitat ponen en jaque el futuro de cada vez más especies.

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La ONG BirdLife International ha publicado un informe que confirma o considera altamente probable la desaparición, durante la última década, de ocho especies de aves en el medio silvestre debido, principalmente, a la tala de árboles, a la expansión de la agricultura y a la pérdida y degradación de los hábitats naturales que frecuentan estas especies.

El informe evalúa el estado de conservación de un total de 51 aves amenazadas y cuantifica la intensidad de las amenazas para cada especie. Además, para la elaboración del trabajo los expertos implicados en la redacción del documento también han tenido en cuenta el tiempo y la fiabilidad de los registros, así como el momento y la cantidad de esfuerzos de búsqueda para cada especie.

“El 90% de las extinciones de aves en los últimos siglos han sido de especies que vivían en las islas, pero nuestros resultados confirman que hay una creciente ola de extinciones que se extiende por los continentes “, comenta Stuart Butchart, máximo responsable del estudio.

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Entre las especies consideradas “Extintas” en el medio silvestre figuran el ticotico críptico (Cichlocolaptes mazarbarnetti), el ticotico de Alagoas (Philydor novaesi) y el po’o-uli (Melamprosops phaeosoma). Todas ellas presentaban una situación de conservación muy desfavorable hace ocho años, cuando comenzó la evaluación.

Asimismo, los expertos catalogan como “En Peligro Crítico” al lori diadema (Charmosyna diadema), al avefría javanesa (Vanellus macropterus), al mochuelo pernambucano (Glaucidium mooreorum) y al guacamayo Anclorhynchus glaucus, que fueron observados por última vez en 1987, 1994, 2001 y 1998, respectivamente.

En el caso de estas cuatro últimas especies los expertos consideran que son necesarios más esfuerzos de búsqueda a fin de determinar si se trata de especies que han desaparecido definitivamente o no en el medio natural, pues no se ha podido ahondar suficientemente en ello en los últimos años.

Por último, cierra la lista de especies que ya no se pueden observar en libertad el guacamayo de Spix (Cyanopsitta spixii), que inspiró la película animada Río, estrenada en 2011. El film cuenta la vida de Blu, un guacamayo azul que es criado en cautiverio en Estados Unidos y retorna a Brasil para poder cruzarse con la única hembra que queda de su especie, Jewel.

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Según los datos de BirdLife, esta especie de guacamayo azul se extinguió en el año 2000, con lo que Blu y Jewel no se habrían encontrado nunca más allá de la ficción. No obstante, existen aún entre 60 y 80 ejemplares de esta especie en cautiverio, con lo que los expertos sugieren que aún podría resurgir de sus cenizas.

En total, cinco de las ocho especies consideradas “Extintas” son originarias de Sudamérica –cuatro de Brasil-, algo por lo que los expertos achacan la desaparición a la alta tasa de desforestación en el país, una práctica que consideran “devastadora”.

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