Animales

¿Mascotas veganas?

Una encuesta internacional muestra el creciente número de personas interesadas en cambiar la dieta de sus mascotas.

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Bramble cumplió en 2002 su 27 aniversario y se convirtió aquel año en el perro vivo de más edad del mundo, según el título honorifico concedido por Guinness World Records.

Uno de los hábitos de vida impuestos por la familia cuidadora de este longevo border collie es que, desde joven, sólo podía alimentarse de productos vegetales (arroz, lentejas, verduras y similares).

Sarah Dodd, estudiante de doctorado en la Ontario Veterinary College, de la Universidad de Guelph (Canadá), en colaboración con un equipo de expertos en nutrición animal de Canadá y Nueva Zelanda, ha querido ahora conocer más detalles sobre la tendencia -si es que existe- a alimentar a perros y gatos siguiendo una dieta vegana o vegetariana.

La primera parte del estudio liderado por Sarah Dodd consistió en entrevistar telefónicamente a 3.673 personas de todo el mundo que tienen perros o gatos en casa, preguntando sobre su dieta y la de sus mascotas.

Los resultados sobre los hábitos veganos de alimentación de personas y mascotas han sido publicados en la revista científica PLOS One . En una versión divulgativa de estos mismos resultados, la Universidad de Guelph ha publicado una nota en su página en internet en la que destaca textualmente que “una sorprendente cantidad de dueños de mascotas, particularmente aquellos que son veganos, están interesados ​​en alimentar a sus mascotas con una dieta basada en plantas”.

Los resultados del estudio indican que el 35% de las personas encuestadas cuyas mascotas comían dietas convencionales estaban interesados ​​en aplicar a sus animales a una dieta vegana. No obstante, el 55% de estas personas interesadas en cambiar la dieta de perros y gatos indicó que antes de tomar la decisión querían estar seguras de que “la dieta basada en plantas cumpliría con las necesidades nutricionales de sus mascotas; contando con la aprobación de sus veterinarios; y siempre que los alimentos para mascotas a base de plantas estén fácilmente disponibles en el mercado”, según destaca la Universidad de Guelph.

La autora principal de la investigación considera que no existen suficientes datos sobre si la dieta vegana es adecuada para perros y gatos.

Del total de personas entrevistadas, un poco menos del 6% eran veganos practicantes, es decir, que no comen carne, productos lácteos ni pescado. De entre este grupo de personas veganas, 27% destacaban que ya estaban alimentando a sus mascotas con una dieta vegetal estricta. Ninguna de las personas de dieta convencional entrevistadas había tomado la decisión de alimentar a sus animales sólo con vegetales, según los resultados del estudio. En total, el 1,6% de los 2.940 perros representados en la encuesta y el 0,7% de los 1.545 gatos están siendo alimentados con una dieta estrictamente a base de plantas

La autora principal de este trabajo ha destacado que el porcentaje de mascotas que ya están siendo alimentadas de forma vegana, “puede parece pequeño, pero cuando piensas en el número real de mascotas involucradas, es enorme y mucho más alto de lo que esperábamos”.

Sarah Dodd ha resaltado que la encuesta parece indicar que, con el relativo aumento del número de personas que personas que optan por el veganismo, se está incrementando la proporción de mascotas que son alimentadas también con estas condiciones. No obstante, Sarah Dodd considera que “no se ha investigado demasiado sobre la idoneidad nutricional de las dietas veganas para perros y gatos, ni sobre los beneficios para la salud y los riesgos de las dietas a base de plantas en estos animales”, según detalla la nota difundida por su universidad. ”Este estudio muestra que existe una clara necesidad de investigación adicional en esta área”.

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