Animales

La jirafa peligrosamente de moda en Estados Unidos

El crecimiento en ventas de productos hechos con piel y huesos de jirafa se suma a las amenazas de esta especie de la que quedan menos de 100 mil ejemplares en el mundo.

jirafas

Almohadas, botas, cuchillos e incluso cubiertas de biblias. Los productos hechos con piel y huesos de jirafa se han puesto de moda en Estados Unidos, según revela una investigación de Humane Society of the United States.

La organización estima que en la última década se han importado a Estados Unidos alrededor de 40.000 partes de jirafa, equivalentes a casi 4.000 ejemplares de este animal.

La venta de estos productos en el país es legal, pero supone una amenaza más para esta especie de la que ya quedan menos de 100.000 ejemplares en el mundo. En África ya hay menos jirafas que elefantes.

Tras descender la población un 40% en 30 años, des de 1985 al 2015, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) ha pasado a catalogar la jirafa como especie de ‘baja preocupación’ a ‘vulnerable’ en su Lista Roja, el inventario más completo del estado de conservación de animales y plantas a nivel mundial. La categoría de ‘vulnerable’ es el eslabón previo a estar en ‘peligro de extinción’.

“En 30 años, des de 1985 al 2015, el número de ejemplares ha pasado de 150.000-160.000 a 98.000”, explica Luis Suárez, responsable del programa de especies de WWF España. “No es un fenómeno puntual, sino una tendencia y avanza a gran velocidad porque las poblaciones son cada vez más pequeñas y están más aisladas, lo que hace que su desaparición sea aún más rápida”. Suárez advierte que, “de seguir con este ritmo, en unos 20 o 30 años podrían estar en peligro de extinción”.

Más allá de la nueva moda estadounidense, las principales amenazas a que se enfrentan estos animales son principalmente tres y “todas tienen a ver con el hombre”, denuncia el conservacionista. “La primera es la pérdida y degradación de su hábitat, en segundo lugar está la caza ilegal por parte de poblaciones locales para comerse su carne y, en tercer lugar, la inestabilidad política de muchos de los territorios donde habita, que impide que se lleven a cabo políticas de conservación”, explica el representante de WWF España.

Las principales poblaciones de jirafas se encuentran al sur y al este de África. Hay nueve especies reconocidas de jirafa en el mundo, cinco de las cuales tienen poblaciones decrecientes mientras que tres se incrementan y una se mantiene estable. En concreto, la IUCN subió a la categoría de vulnerable a la especie Giraffa camelopardalis, que habita en África meridional y oriental principalmente.

La salvación de la especie pasa por una “correcta planificación territorial a gran escala que proteja las zonas donde viven las jirafas y por combatir el furtivismo”, en opinión de Luis Suárez. Por su parte, la Humane Society of the United States, junto a otras entidades, ya ha pedido al Gobierno de EE.UU. que tome cartas en el asunto y prohíba la venta de productos fabricados con piel o huesos de jirafa.

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