Animales

Indonesia: Una ley islámica podría salvar al rinoceronte

El objetivo es proteger de la extinción a estos mamíferos, que gravemente amenazados por la caza furtiva y la pérdida de su hábitat natural.

Crédito: Wikimedia

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En 2019 murió el último rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) de la parte malasia de la isla de Borneo, que se encuentra dividida entre Brunéi, Malasia e Indonesia. Desde entonces la especie figura como formalmente extinta en Malasia y ya sólo quedan ejemplares vivos en Indonesia.

La última población viable de rinocerontes salvajes de la especie de Sumatra, que cuenta con menos de un centenar de ejemplares y está catalogada por la UICN como ‘En peligro crítico’ de extinción, vive en la provincia de Aceh, ubicada en el extremo norte de la isla.

El enclave alberga más de cinco millones de habitantes y es conocido por ser la única provincia de Indonesia que aplica la ley islámica o sharía, de la que se desprenden castigos como la ejecución mediante la lapidación o la mutilación de extremidades, considerados, según Europa, incompatibles con los derechos humanos.

Lejos de reblandecer esta estricta jurisprudencia islámica, el gobierno de Aceh plantea ahora aplicar la sharía, no sólo a aquellos que cometan delitos de carácter moral, sino también a los que destruyan espacios naturales, cacen, maten o comercien con especies protegidas como el rinoceronte de Sumatra.

Hasta ahora estos delitos eran castigados con penas de hasta 5 años de prisión y más de 6.500 euros, pero de aplicarse la nueva ley los infractores pasarían a recibir, además, hasta 100 latigazos, que es el castigo que reciben en la actualidad los que beben alcohol o mantienen relaciones sexuales fuera del matrimonio.

La medida va dirigida directamente a los cazadores furtivos y el gobierno tiene muchas esperanzas puestas en ella, ya que prácticamente todos los habitantes de Aceh aprueban los castigos en público de la sharía. Por ello, están convencidos de que aplicar allí la nueva ley para proteger el medio ambiente sería muy efectivo.

Pero los rinocerontes no son los únicos animales amenazados de la isla de Sumatra, pues el tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae) y el orangután de Sumatra (Pongo abelii) también se encuentran ‘En peligro crítico’ de extinción, entre otras cosas, porque en las últimas tres décadas han visto como desaparecía gran parte de su hábitat natural para abrir camino a plantaciones.

El gobierno de Aceh busca con todo esto proteger, en especial, el famoso ecosistema Leuser, donde coexisten -y es el único lugar de la Tierra en el que pasa esto- tigres, orangutanes, rinocerontes y elefantes en estado salvaje. De hecho, planean ubicar aquí un área semi-salvaje para evitar que las especies más amenazadas sufran los males derivados de la fragmentación de hábitat.

Además del rinoceronte de Sumatra, del que se estima que quedan entre 30 y 80 ejemplares, existe el rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus), que también está catalogado como ‘En peligro crítico’ de extinción por culpa de la caza furtiva y la pérdida de hábitat. En total, se estima que quedan sólo poco más de 60 ejemplares de esta segunda especie.

Por su parte, el rinoceronte Indio (Rhinoceros unicornis) cuenta con 3.500 ejemplares y ocupa ahora la menos preocupante posición de ‘Vulnerable’ en la Lista Roja de la UICN. Y, finalmente en África, el rinoceronte negro (Diceros bicornis), con 5.000 ejemplares, y el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum), con 20.000, figuran en la misma lista como ‘En peligro’ de extinción y como ‘Casi amenazado’, respectivamente.

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