Animales

Día Mundial de los Animales

Hoy 4 de octubre, se celebra la vida de todos los animales, sin distinción de especie. Además el de día de su Santo Patrono, San Francisco de Asís.

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La fecha fue instituida en conmemoración de San Francisco de Asís, a quien se considera la primera persona que fue capaz de concebirse a sí mismo "en relación con las demás especies de la Tierra", a las que también consideraba "criaturas de Dios".

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Milenios después, en 1931, la Organización Mundial de Protección Animal vio la necesidad de proteger a los animales que se extinguían y velaron por un día para reflexionar sobre ello. Así, la convención celebrada en Florencia, Italia, reunió a ecologistas como un llamado de atención al problema de las especies en peligro de desaparecer y se instauró el 4 de octubre como el "Día Mundial de los Animales".

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La fecha toma los primeros minutos del fallecimiento de San Francisco de Asís a quien, más adelante, el papa Juan Pablo II declaró "Patrono de los animales y de los ecologistas".

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La literatura taxonómica indica que hasta el momento han sido identificadas alrededor de 1,9 millones de especies animales en la Tierra. No obstante, se cree que esta cifra es una grave subestimación del número real de especies que habitan en el planeta, que se estima que oscila entre los 5 y los 50 millones.

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Cada año se descubren varios miles de especies nuevas, si bien también desaparecen muchas tanto por causas naturales como por efecto de la contaminación o la destrucción de hábitat, que son consecuencia del cada vez mayor impacto de la humanidad sobre la Tierra. En este punto, son los gobiernos quienes deben ponerse de acuerdo para asegurar el devenir de las especies, aunque por el momento son la ciudadanía y las organizaciones no gubernamentales como la UICN, que actualiza cada año su Lista Roja de especies amenazadas, quienes lideran la defensa de los animales.

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Según dio a conocer el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), la lista de las diez principales especies en vía de extinción en el mundo son: el oso polar, el rinoceronte de Java, los tigres, los canguros, el atún rojo, el gorila de montaña, las tortuga laúd, los osos panda y los pingüinos. La causa principal por la que estas especies están por desaparecer es el hombre, es la casa ilegal.

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