Animales

Descubren nuevas colonias de pingüinos emperador

Las imágenes desde el espacio ayudan a localizar grupos pequeños de estas aves que crían a 40 ºC bajo cero pero el cambio climático las puede hacer desaparecer.

pinguinoemperador

Los científicos y las revistas especializadas en las que habitualmente publican los resultados de sus estudios también se están adaptando a las nuevas formas de comunicación, utilizando por ejemplo titulares más atractivos.

Este es el caso de un artículo publicado esta semana en la revista especializada Remote Sensing in Ecology and Conservation , en la que Peter Fretwell y Philip Trathan, del British Antarctic Survey (BAS, entidad científica con sede en Cambridge especializada en estudio sobre la Antártida) explican los resultados de un estudio en el que han hecho servir imágenes del satélite Copernicus Sentinel-2, de la Agencia Espacial Europea (ESA), para localizar y analizar el estado de conservación de las colonias de pingüinos en esta inmensa isla-continente.

El titular del artículo científico parece estar pensado para invitar al lector a entrar a la noticia a buscar detalles, como hacemos en muchas ocasiones los periodistas: Discovery of new colonies by Sentinel2 reveals good and bad news for emperor penguins (El descubrimiento de nuevas colonias por Sentinel2 revela buenas y malas noticias para los pingüinos emperador).

La buena noticia es que, gracias al satélite de la ESA, han sido descubiertas nuevas colonias de esta especie de aves en el litoral antártico. La mala noticia hay que buscarla en el interior del artículo...

Los datos documentados a partir de imágenes de satélite (con ayuda posterior de datos sobre el terreno) muestran once nuevas colonias de pingüino emperador (Aptenodytes forsteri), tres de las cuales se habían identificado anteriormente, pero no habían sido confirmadas.

Por el momento se conoce la existencia de 61 colonias de esta especie famosa, entre otras características vitales por ser el único pingüino que se reproduce durante el invierno antártico, realizando caminatas de entre cincuenta y ciento veinte kilómetros sobre el hielo hasta las colonias de cría. Muchas de las colonias de cría conocidas hasta ahora están formadas por decenas de miles de individuos, aunque las descubiertas ahora son de tamaño mucho menor, exponen los autores del estudio.

La situación y época de cría -en zonas remotas y con temperaturas inferiores a los 40 grados bajo cero- siguen siendo los factores que dificultan el estudio de las colonias de estas aves. Durante décadas, una parte de estos estudios se realizaba a partir de los rastros que dejaban las colonias de pingüinos sobre el hielo -que se analizaban en época de verano- pero ahora el problema se empieza a resolver con ayuda de satélites.

"Pese a que esta sea una buena noticia [descubrir nuevas colonias], los lugares de reproducción en estas nuevas colonias, según nuestros modelos de proyección, muestran que los pingüinos decrecerán con el tiempo", apuntó el doctor Phil Trathan, jefe de conservación biológica en el BAS y que lleva tres décadas estudiando a los pingüinos.

"Tenemos que prestar mucha atención a estos lugares para ver cómo les va a afectar el cambio climático", detalla este experto en declaraciones difundidas por Efe.

En el resumen del artículo científico ahora publicado, los autores detallan que, si se aplican los modelos medios sobre cambio climático para las próximas décadas y no se reducen sustancialmente las emisiones de gases de efecto invernadero, “se estima que para fines de este siglo todas las colonias [de pingüino emperador] disminuirán de tamaño”.

En concreto, indican Fretwell y Philip Trathan, 43 de las 54 colonias conocidas hasta ahora -antes de los nuevos descubrimientos- verán reducirse sus efectivos en más del 90% y, por lo tanto, casi quedan extinguida.

Y es que, como recuerdan los autores, bajo este escenario, la extensión media anual del hielo marino antártico disminuirá a finales del siglo XXI en un 48% -respecto a la extensión de finales del siglo XX-, y en consecuencia el hábitat de reproducción para las colonias más amenazadas de estos pingüinos “probablemente se perderá durante la temporada de puesta de huevos, ya que la formación de hielo marino se retrasa por el calentamiento”.

“Incluso en el mejor de los casos, con un aumento de la temperatura global de 1,5 °C, la población de pingüinos emperador disminuirá al menos un 31% en las próximas tres generaciones”.

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