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Cabo Verde: Debido a la crisis climática la mayoría de las tortugas nacerán hembras

El 99.86 por ciento de las crías de un criadero clave serían hembras para el 2100, según investigadores de la Universidad de Exeter.

Crédito: Lucy Hawkes

Crédito: Lucy Hawkes

La crisis climática puede tener efectos muy negativos sobre especies de animales y plantas. Las tortugas bobas nacidas en un criadero clave en Cabo Verde se convertirán en hembras debido a la crisis climática, según advierte un nuevo estudio publicado en Marine Ecology Progress Series.

Incluso en un escenario de bajas emisiones, el 99.86 por ciento de las crías serían hembras para el 2100, dijeron investigadores de la Universidad de Exeter, en declaraciones recogidas en un artículo de The Independent.

3 islas (Fogo, Sao Nicolau y Santiago) dejarían de producir machos. Si las emisiones continúan sin disminuir, más del 90 por ciento podría incubarse a “temperaturas letales”, matándolas antes de que eclosionen. Cabo Verde alberga la tercera mayor población de anidamiento de tortugas bobas(Caretta caretta) en el mundo.

El sexo de las tortugas está determinado por las temperaturas a las que se incuban y las temperaturas cálidas favorecen a las hembras. Los machos de más edad podrían continuar reproduciéndose después de que los machos nuevos dejen de nacer, aunque en algún momento la población probablemente se colapsará.

Actualmente, el 84 por ciento de las crías en Cabo Verde son hembras, según el artículo. Las temperaturas más cálidas se establecen para aumentar sustancialmente esta cifra. “Bajo los tres escenarios de cambio climático en nuestro estudio, en 2100 más del 99 por ciento de las crías serían hembras, y en los escenarios de emisiones medias y altas no podría haber machos”, dijo la profesora Lucy Hawkes de la Universidad de Exeter .

La autora principal del estudio, Claire Tanner, agregó: “Lo que nos sorprendió fue que incluso el escenario de bajas emisiones tiene efectos perjudiciales para esta población. Lo que esto muestra es que ahora es el momento de actuar sobre la crisis climática, antes de que sea demasiado tarde para evitar las estimaciones que se ven en este documento”.

Las proyecciones se basan en el comportamiento actual de anidamiento y los investigadores dicen que las tortugas bobas pueden adaptarse anidando a principios de año cuando hace menos calor. En teoría, la selección natural favorecerá a las tortugas que hacen esto, pero la velocidad de la crisis climática probablemente signifique que no pueden evolucionar lo suficientemente rápido.

Los científicos dijeron que las tortugas podrían beneficiarse de características específicas, como la sombra debajo de los árboles, que podrían proporcionar condiciones ligeramente más frías. Dado que la mayoría de la población no puede moverse para anidar en islas más frías, el estudio destaca que los refugios temporales se encuentran entre los principales medios disponibles para que esta población se adapte.

El año pasado, una investigación dirigida por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en Australia encontró que más del 99% de las tortugas verdes nacidas en partes de la Gran Barrera de Coral eran hembras.

También advirtieron de que las poblaciones de tortugas se enfrentan a una “feminización completa” en un futuro próximo. En algunas playas del norte, cerca de la Gran Barrera de Coral de Australia, los científicos descubrieron que prácticamente todas las tortugas jóvenes eran hembras y más del 85% de los adultos.

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