Animales

Alemania: Prohíben adopción de mascotas para la Navidad

El santuario más grande de Europa mantendrá 1.400 animales durante la temporada festiva para que ninguno termine como un regalo no deseado.

Crédito: Christian Jungeblodt for the Guardian

Crédito: Christian Jungeblodt for the Guardian

"Simplemente no queremos ver animales colocados debajo del árbol de Navidad y luego poco después de regresar a nosotros porque la criatura no resultó ser una buena idea después de todo", dice Beate Kaminski de Tierheim Berlin.

Una gran cantidad de animales terminan regresando al refugio en los días y semanas después de Navidad, cuando sus nuevos dueños descubren las fallas en sus nuevas mascotas o su incompatibilidad con los estilos de vida ocupados de Berlín. Las más comunes son las tortugas y tortugas, lagartijas y serpientes.

Los refugios esperan que su campaña, Animales no pertenecen al árbol de Navidad, el equivalente alemán del eslogan "Una mascota es de por vida, no solo para Navidad", al menos hará que la gente piense.

En la casa de reptiles, Kay Kieselbach, una cuidadora que ha trabajado en el refugio durante siete años, dice que está exasperada por las actitudes hacia los animales a su cuidado, que incluyen dragones barbudos australianos, una vez en boga. Dice que se descartan por razones que van desde cambios en las tendencias de colores de escala hasta los altos costos de electricidad de las lámparas de calor. Un auge del comercio en línea de reptiles solo ha empeorado el problema.

"Estamos dispuestos a aumentar la conciencia de que los animales no son adecuados como regalos, a menudo por un capricho de personas que no pueden pensar en qué otra cosa comprar", dice. "Nunca sorprenda a nadie con una mascota".

A pesar del frío, un mono rhesus, uno de los pocos habitantes remanentes de un laboratorio de investigación de Alemania del Este, está jugando afuera. No es un candidato probable para la adopción, admite Kaminski. Tampoco los cientos de palomas que se han retirado, agotado, han salido de las carreras entre el sur y el este de Europa y se han mantenido en el lugar, ni los cerdos y gansos, pit bulls y rottweilers. Pero no se muestra menos cuidado hacia ellos, dice ella.

"Por supuesto que la gente está buscando a los lindos. Pequeños perros y gatitos, idealmente los que van a tener menos trabajo. Es por eso que ponemos vidrio esmerilado en las ventanas donde viven los gatitos, de lo contrario los visitantes pasarán todo el día babeando sobre ellos”.

El refugio recibe entre 10.000 y 12.000 animales al año, y sus costos de funcionamiento estimados en 8 millones de euros que se financian principalmente a través de donaciones. Con más de 16 hectáreas en Falkenberg, en el noreste de Berlín, cuenta con 173 cuidadores, ocho veterinarios y un ejército de entre 500 y 800 voluntarios que ayudan en todo, desde limpiar hasta sacar perros para pasear.

Calefacción por suelo radiante, suites de colores coordinados en la residencia de los gatos mayores (un bloque separado donde el ruido se mantiene al mínimo) y una cinta de correr subacuática para perros con problemas en las articulaciones se encuentran entre las instalaciones que se ofrecen. Hay una cabaña separada para el tratamiento de aves acuáticas lesionadas, como los cisnes, e incluso las palomas de las ciudades heridas tienen su propia choza de hojalata.

"Nunca matamos animales no deseados", dice Kaminski, observando a un bulldog francés que llegó hace dos días y tiene un disco deslizado, arrastrando dolorosamente las piernas detrás de él mientras lo llevan a dar un paseo por el patio. Ella explica que una comisión de ética decide si y cuando un animal debe ser sacrificado.

En este caso, probablemente se operará al perro, seguido de rehabilitación en la cinta de correr bajo el agua para desarrollar sus músculos. En todas partes hay adornos navideños, como la malla y las medias en la casa del gato y una cuna junto a las cabañas de los conejos, como para intentar compensar el hecho de que estos animales no tienen hogares para ir. La prohibición se levantará el 27 de diciembre.

Jutta Meier, de 71 años, profesora jubilada de ética y alemán, encontró a su mascota soñada justo antes de que entrara en vigencia la prohibición, pagando 200 € por un pequeño cruce negro y marrón llamado Kira.

"El personal me dio una entrevista de dos horas para verificar mi idoneidad y visitará mi casa para comprobar que Kira está feliz", dice. "No podrían ser más exhaustivos". Se le ha entregado una bolsa de comida para perros de 10 kg y puede regresar para inspecciones de veterinario gratuitas en cualquier momento.

En el aviario, Lisa Galey, limpiando sus aves, dice: "No es bueno sorprender a un ser querido con un animal solo para descubrir después de Navidad que no encaja en tu agitado programa diario".

Su colega Paula Heindel, está de acuerdo. "Las personas deben darse cuenta antes de conseguir que los animales necesitan limpiarlos y no siempre quieren acurrucarse".

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