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Cereales contaminados con herbicidas

Varios alimentos populares para el desayuno siguen dando positivo a los rastreos de un polémico herbicida que podría aumentar el riesgo de cáncer, de acuerdo con un informe publicado el miércoles por un grupo de defensa del medio ambiente.

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El Environmental Working Group (EWG), que tiene vínculos con la industria orgánica, encontró que los 21 productos que probaron tenían niveles de glifosato que eran “más altos de lo que los científicos del EWG consideran que protegen la salud de los niños”.

Los fabricantes sostienen que sus alimentos son seguros y los hallazgos no tienen precedentes: el grupo también descubrió en octubre que la mayoría de los cereales para el desayuno que analizaban contenían glifosato, el ingrediente principal en el herbicida Roundup.

El nuevo informe llega después de dos veredictos legales prominentes que determinaron que el herbicida causó cáncer en los demandantes.

Un jurado federal determinó por unanimidad en marzo que el Roundup fue un “factor importante” en causarle cáncer a un hombre de California. El mes pasado, los jurados de California ordenaron al fabricante Monsanto pagarle más de 2.000 millones de dólares a una pareja que dijo que la exposición a largo plazo al producto les causó cáncer a los dos.

El veredicto está siendo apelado en este momento, pero hay aproximadamente 11.000 casos similares pendientes en los tribunales estatales y federales de Estados Unidos.

El gigante farmacéutico Bayer AG, que ahora es propietario de Monsanto, sostiene que su producto es seguro.

Una portavoz de la subsidiaria de ciencia de cultivos de la compañía, Charla Lord, dijo que un “cuerpo científico extenso” y “las conclusiones de los reguladores de todo el mundo” muestran que “los productos a base de glifosato son seguros cuando se usan según las instrucciones”.

General Mills, que fabrica todos los productos probados en el informe EWG, dijo en una declaración que “su principal prioridad es la seguridad alimentaria”.

La compañía observó que “la mayoría de los cultivos que se cultivan en los campos usan algún tipo de pesticida y en la mayoría de los alimentos que todos comemos se encuentran cantidades rastreables”, pero dijo que estaban trabajando para “minimizar el uso de pesticidas en los ingredientes que utilizamos en nuestros alimentos”.

General Mills no respondió directamente cuando se le preguntó por qué está reduciendo el uso de pesticidas cuando ya considera que sus productos son seguros.

Un análisis publicado en febrero encontró que el glifosato puede aumentar el riesgo de cáncer hasta en un 41%, aunque los investigadores se enfocaron en aquellos con la “mayor exposición” al químico, como los jardineros, quienes están expuestos a más glifosato que el que las personas pueden consumir a través de sus comidas.

El herbicida puede introducirse en alimentos procesados después de ser utilizado en granjas que cultivan avena, pero ninguno de los niveles encontrados en ningún producto alimenticio en el nuevo informe superó los límites legales de la Agencia de Protección Ambiental.

“No es sorprendente que se encuentren niveles muy bajos de pesticidas, incluido el glifosato, en los alimentos”, dijo el doctor Paolo Boffetta, director asociado de ciencias de la población en el Instituto de Cáncer Tisch de Mount Sinai. “En general, es poco probable que estos niveles causen efectos en la salud de los consumidores”.

Aún así, “es importante que las personas sepan si hay glifosato u otros químicos en sus alimentos, incluso a niveles muy bajos”, dijo Boffetta, quien no participó en los informes ni en el análisis.

General Mills enfatizó en su declaración que seguía las “reglas estrictas” establecidas por los “expertos de la [Administración de Drogas y Alimentos] y la EPA”. Bayer dijo que “la realidad es que las autoridades regulatorias tienen reglas estrictas cuando se trata de residuos de pesticidas, y los niveles en este informe están muy por debajo de los estándares de seguridad establecidos”.

Sin embargo, el Environmental Working Group utiliza un punto de referencia de salud mucho más conservador que incluye un amortiguador adicional para los niños, ya que “la exposición en la vida temprana puede tener efectos más significativos en el desarrollo en el futuro”, dijo la doctora Alexis Temkin, científica del EWG, quien fue coautora de ambos informes y habló con CNN el año pasado.

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